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Almbiques de Cobre

Historia de la destilación de bebidas alcohólicas

La destilación alcohólica es un proceso con historia. Te presentamos una breve Si quieres saber más sobre la destilación de bebidas alcohólicas, te recomendamos los siguientes libros.

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Primeras noticias de elaboración de licores: la Grecia clásica

Los primeros documentos escritos en los que se recogen estas prácticas se remontan a la época de Hipócrates (sí, el del Juramento Hipocrático de los médicos).

En ellos se decía que los más ancianos destilaban hierbas y plantas por sus propiedades curativas de enfermedades o como tonificantes.

También en aquella época Paracelso enunciaba «Todo es bueno y nada lo es, depende de la cantidad«. No sabemos si se refería al exceso de consumo de alcohol, pero ya por aquel entonces se sumaban al lema «consume con moderación».

Preparación licor de nuez
Licor de nuez ¿bueno para la digestión y para la memoria?

Hoy en día se reconoce que la menta o el kümmel ayudan a la digestión y es muy habitual en la cultura española terminar las comidas con un «digestivo» (licor de hierbas u orujo).

Elixires, aceites y bálsamos en la época medieval

Siglos más tarde, en la época medieval, se empezó a llamar a estos brebajes elixires, aceites, bálsamos y finalmente licores.

Se incluían en esta denominación a otras bebidas alcohólicas no destiladas fruto de la fermentación alcohólica como la cerveza, el vino y la sidra.

Proceso de obtención de las bebidas destiladas

Las bebidas alcohólicas son el resultado de la destilación de una mezcla de fermentado por microorganismos en ausencia de oxígeno.

Las materias primas pueden ser cereales (cebada, maíz o centeno), tubérculos como la patata o restos de frutas.

La destilación, ya sea industrial o artesanal, tiene como objetivo obtener bebidas enriquecidas en alcohol con niveles superiores a los 40º.

Proceso de infusión: la ginebra

La destilación en este caso va seguida un proceso de infusión. Se añade de esta manera aromas al producto final, como en el caso de la ginebra.

Las bebidas blancas son menos dañinas

Las llamadas bebidas blancas (aquellas transparentes) incluyen una menor cantidad de componentes biológicamente activos por lo que son menos dañinas para nuestro organismo.

Por la cantidad de ingredientes que incorporan, los licores se pueden clasificar en varios tipos

En función del proceso de elaboración y los ingredientes que se empleen en su proceso de obtención, los licores se clasifican en tres tipos:

  • En los que predomina un solo sabor o aroma de una hierba
  • Los producidos a partir de una sola fruta
  • Aquellos que se producen de una mezcla de frutas y/o hierbas

Hasta hace poco más de un siglo, la extracción del alcohol se realizaba exclusivamente del vino o del orujo y particularmente en Reino Unido de la cebada fermentada.

Destilación restos de uva

El aumento de la demanda llevó a extraer el alcohol de otros productos vegetales: cereales, caña o melaza de azúcar, patata…

Clasificación por el proceso de elaboración

Las bebidas alcohólicas según la forma en que se elaboren pueden englobarse en tres grandes grupos:

Aguardiente (alto graduación alcohólica)

Bebidas alcohólicas obtenidas por la destilación del vino o del orujo, de los cereales, de la caña de azúcar y otras sustancias ricas en azúcares. Acompañadas de su grado alcohólico

  • Tequila – 60º
  • Whisky – 40º
  • Coñac – 40ª
  • Ginebra 40º
  • Vodka – 40º
  • Ron – 40º
  • Anisado – 36º

Licores

Estas bebidas azucaradas se obtienen agregando diversos principios aromáticos y posteriormente destilando la mezcla en el alambique.

  • Chartreuse
  • Benedictine
  • Gran Marnier
  • Curacao
  • Kümel

Aperitivos

Pueden obtenerse tanto por destilación como por la adición de alcohol a mezclas de sustancias y hierbas aromáticas o amargas.

  • Vermouth
  • Quinados
  • Bitters
  • Amaros